У кожної жінки в житті є чоловік, через якого вона “переступила”…
Натхнення

У кожної жінки в житті є чоловік, через якого вона “переступила”…

Комусь дістається від природи чіпкий розум. Комусь краса. Комусь багатство і зв’язки. А Наталі, маминій подрузі, вдалося виклопотати в небесній канцелярії і те, і інше, і третє гарненьке личко з виразними недурними очками і ніжки як на виставку, мізки, і багатого тата, який заробив стан тим, що зараз називається бізнес, а раніше звалося спекуляція.

Бог, як зазвичай, вирішив пожартувати і поселив двох дівчат: мою маму Полю – дочку простих вчителів – і Нату – дівчинку з багатої сім’ї – в сусідніх будинках. Поліні Ната здавалася істотою з іншої планети. Як тільки вона її побачила, відразу поставила собі за мету подружитися. Поля займала їй місце в їдальні, ділилася олівцями і ручками, а коли Наталчина сусідка по парті закохалася і пересіла до хлопчика, попросилася зайняти місце, що звільнилося. Їй здавалося прекрасним в Наташі все: те, з якою витонченістю та носить іноземні речі, коли всі інші терплять на собі жахи радянської моди; те, як міркує про високе мистецтво; навіть те, як вона сидить витончено, по-дорослому, часом задивляючись на орхідею в кабінеті історії. Орхідея дивна мрія для багатої дівчинки. Мама Нати, манірна молодящаяся дама, не дозволяла доньці вирощувати вдома квіти. Вони чомусь нагадували їй про неминуче зів’янення, з яким та марно боролась, за допомогою чудо-кремів і штабу косметологів. Так, квіти в горщиках теж не можна. Навіть якщо подарують на день народження, доведеться передарувати.

Незабаром Ната з Полею удвох робили уроки, загоряли на даху, поїдаючи морозиво, і один раз навіть викрали журнал через те, що географічка понаставляли Наті несправедливих оцінок. Разом спробували курити, разом оборонялися від хуліганів (Поля побила їх портфелем, коли вони спробували змусити Нату зняти дорогі чобітки), а як підросли, тільки один з одним могли обговорювати “дівоче таємне” на лавочці під старою липою, змовницьки зблизивши гарненькі головки. І, хоча у Поліни були і інші подружки – Таня, з якою вони ходили в басейн, і Аня, яка намагалася відбити її хлопця – але коли Поля вимовляла “Подруга” так, що на початку слова ясно чулася велика буква, відразу ставало зрозуміло, про кого йде мова.

Школа закінчилася. Мама, продовжила сімейну традицію, пішла в пед. інститут. І не тому, що так захотілося батькам, цього вимагав її командорський дух і любов до дітей. Вона виховувала навіть іграшки в дитячому саду: ставила їм оцінки, няньчила, розповідала, що добре, а що погано. Наталя ж хотіла піти на мистецтвознавця, вивчати культури різних народів. Але коли вона, опустивши свої розумні очі, спробувала заїкнутися про це татові, той ударив кулаком по столу і дуже страшно на неї закричав. В результаті Ната поплакала і з блиском поступила в економічний, щоб продовжити сімейну справу.

Єдине, що Наталя зробила проти волі тата – закохалася. Олег був втіленням дівочих ідеалів: володів темним волоссям, темними очима, в яких ніяк не можна було не потонути, захоплювався боксом та іншими атрибутами головного героя. Тато насупився, але згоду на шлюб все ж дав. Олег обертався в тих же колах, але був, може, троошки менш забезпеченим. Мама каже, у її Подруги, розумниці і відмінниці, всередині нарешті спалахнув живий вогник. Її задумливі очі стали не просто розумні, а щасливі. Весілля зіграли на воді – таке, таке, такеее!!! Приблизно так це описує мама, захоплено змахуючи руками. Моя ж фантазія домальовує все інше: і двох’ярусний теплохід, і столики, прикрашені свічками, і живу музику, і Наталю – в повітряному платті Попелюшки з діадемою, подарунком тата, на голові. З таким світлим поглядом, що він затьмарював навіть мерехтіння діамантів. Нареченого – серйозного, дуже уважного, який обіймав наречену за талію, як порцелянову статуетку, – танці під зоряним небом, і шепіт про кохання. Все це так яскраво представляється мені! Багаті теж сміються, багаті теж цілуються, багаті теж люблять!

Незабаром у них народився синок, Юрась. П’ять років Наталиному щастю не було меж. Так, принаймні, здавалося моїй мамі. Те, що Ната схудла – так це, напевно, тримає фігуру для коханого. Замучений погляд чого ви хочете, малюк забирає багато сил і часу. Змарніла може, втомилася? Мама вірила, що Наташа живе в світлій казці, де їй, принцесі, було саме місце. Поки одного разу подруга не подзвонила о третій годині ночі:

– Полю, Полю, – мама почула, що її Подруга плаче.

– Мммм…

– Полю, прокидайся!

– Що трапилося?

– Приїжджай, – прошепотіла в трубку Ната.

– А до ранку не почекає?

– Ні!

Ната підозрювала Олега давно, але стежити за чоловіком почала тільки в цю ніч, коли він зовсім перестав ховатися. Поїхав прямо о третій годині на термінову нараду. Після двох тижнів стеження вони з мамою вирахували все: і його руду коханку, і те, як він потихеньку переводить доходи від спільного бізнесу на окремий рахунок. З маминих розповідей я не дуже зрозуміла технічну сторону махінацій, але він обкрадав Нату і сина, обкрадав давно, методично і жорстоко – для Тієї. Та була не такою красивою і розумною, не такою довгоногою, від неї не пахло дорогими парфумами, але її любили, а Нату – ні. Вона їла за Наталин рахунок і ходила в її сережках. Треба ж, ось куди вони поділися, думала, загубила, – усміхнулася Наталя і вперше з шкільних часів закурила.

– Коли він мене розлюбив? А може, і не любив ніколи?

Наталя до останнього сподівалася, що це якесь непорозуміння, що це вона, дурна, що щось не так зрозуміла. Може, вона його сестра? Не сестра, перевіряли. Коли стало зрозуміло, що Олегу не можна було придумати хоч якесь, хоч саме жалюгідне виправдання, Наталя не змогла не те, що займатися справами, а встати з ліжка, щоб приготувати поїсти. Вона харчувалася сигаретним димом і зефіром в шоколаді. Синові, коли він просив їсти, давала той же зефір, поки у нього не почалася пекельна алергія на солодке. Мама не пам’ятала, які банальності вона говорила Подрузі, яка безвольно валялася на дивані і дивилася в стелю. Мамі було її так шкода, що вона сама ледве стримувалася, щоб не розплакатися. Вона, здається, як і всі, мимрила, що він її не вартий, що все пройде, все знову стане добре… А потім раптом суворим учительським тоном наказала, ніби задаючи домашнє завдання:

– Касаткіна, тобі потрібно переступити. Після всього, що він зробив, потрібно просто переступити через нього, і все тут! Переступити, чуєш?

Не те, щоб це жахливо Наташу надихнуло. Але вона знайшла сили встати і дійти до кухні, щоб зварити макарони. І навіть відмовила свого тата закатувати чоловіка в бетон (жарт). Але мстити і знищувати Олега відмовила.


Потім моя мама сама вийшла заміж. Її весілля справляли зовсім інакше, без діадеми з діамантами, без теплоходу і навіть без походу в кафе. Святкували вдома, під гітару і баян. Я бачила Наталчині фотографії з їх з татом свята і впізнала її до того, як мама вигукнула:

– Дивись, ось моя Ната!

Впізнала по дорогій сукні, неправдоподібно довгим ногам, абсолютно не святковому виразу очей. Ні, вона не заздрила, але відлуння чужого щастя не зігрівало її відкриті плечі і тонку порцелянову шию. Вона сиділа трохи на віддалі від всіх гостей, витончено закинувши ногу на ногу, тужила про щось своє. Потім мама переїхала в інший район, до тата. І завела мене, свого маленького хом’ячка (саме на хом’ячка я найбільше схожа на дитячих фотографіях).

Я пам’ятаю Наталю дуже смутно. У моїй пам’яті не закарбувалися ні риси обличчя, ні колір очей, тільки загальні відчуття. Від неї пахло сигаретами, орхідеями і грошима. Грошима великими. Цього я, чотирирічна дитина, зрозуміти не могла, але відчувала цей нетиповий для нашого скромного будинку аромат. Наталя здавалася мені істотою з іншої реальності, як порцелянові ляльки або плоский телевізор. Вона іноді заїжджала в гості, приносила ананаси, ікру та іграшки, при погляді на які у мене від захоплення перехоплювало подих. Але навіть я відчувала завислу в повітрі незручність. Немов вона відчувала себе винуватою за те, що в її світі є ікра та ананаси, а ми другий тиждень сидимо на кашці-малашці; що мама ходить в спідниці, зшитої в десятому класі, а на Наталці кожен раз нове плаття.

Вони з мамою були як планети, що обертаються на різних орбітах. Це відчувалося завжди, але, коли жили поруч, відчувалося не так гостро. То мамі було не до неї – потрібно дитину в лікарню відвезти, так на ринок збігати, які вже тут зустрічі з подругами! Коли мама звільнялася, як на зло, була зайнята Наталя: закордонні відрядження, прийоми, робота, робота, робота!

– Ось так воно, дочко, буває, – говорила мама, згадуючи Подругу. І на її втомленій усмішці грала мені одній помітнажурбинка, – Розійшлися шляхи-доріжки. Не з’явиться вона більше, напевно.

Але Наталя з’явилася. Коли загинув мій тато, вона надіслала конверт з великою сумою і жаль з приводу того, що вона не може приїхати, повинна бути на якийсь конференції в Парижі. І запросила маму на своє сорокап’ятиріччя. Вона покликала всіх людей, які зіграли важливу роль в її житті (так було написано в запрошенні). І серед них була мама і чомусь я. Напевно, вона просто так нас запросила. Для галочки, – пробурмотіла мама, ледве стримуючи сум’яття. Пам’ятаю, як мама хвилювалася, набираючи її номер. Стільки всього хотіла сказати і про дружбу, і про те, що їй шкода, шкода, що вони так довго не знаходили часу поговорити, шкода, що вони обертаються в різних світах. Це все готово було зірватися з її язика, але як тільки мама почула Натине м’яке “алло”, слова застигли біля основи горла, так і не вирвавшись назовні.

– Що тобі подарувати? Тільки й змогла видихнути моя мама.

– Нічого не потрібно. Хоча постій, білу орхідею. Будь ласка, подаруй мені білу орхідею, – усміхнулася Наталя в трубку. Хоч ми не бачили її обличчя, я готова була заприсягтися вона усміхається.


Потім ми бачили, як білі орхідеї заповнюють банкетний зал. Кожен гість незмінно з’являвся з білосніжною квіткою і шанобливо підносив його іменинниці. Наталя була прекрасна, хоча це слово занадто стерте і безлико, щоб передати весь її блиск. З обличчям Шерон Стоун і непристойно довгими ногами, в чудовому білому платті вона зустрічала всіх гостей, плямкаючи повітря біля їх щік так, що з боку здавалося, ніби цілувала. Коли вона побачила маму, то так їй зраділа, що розцілувала її по-справжньому! Скільки слів було сказано в той день цими важливими, серйозними, чудовими людьми!

– У кілька разів збільшила імперію ресторанів, – захоплювалася сувора жінка з укладеними по-голлівудськи локонами.

– Батько б Вами пишався! Світла йому пам’ять, – піднімав келих поважний літній чоловік.

– Світська левиця прикраса країни – чулося з усіх боків. Але саму зворушливу промову виголосив шестирічний хлопчик, чийсь син.

– Я не вірю, що вам сорок п’ять! Ви виглядаєте на двадцять! Максимум – на двадцять чотири! – сказав він свій тост, і всі засміялися.

– Не підкажете, хто це? Щось не пригадую їх…, – пам’ятаю, шепнула якась дама в фіолетовій сукні своїй сусідці, показуючи на нас очима. Її слова повинна була заглушити гучна музика. Вона ж не знала, що за двадцять років роботи в школі, слух мама натренувала такий, що чула, як на останній парті Сірожка Іванов підказує Машці Тарасовій.

Я відчувала, як мама здригнулася і напружилася. Знала, чого вона боїться. Що сусідка пані скаже, презирливо зморщивши виточений носик:

– Це? Так-так, якісь ніщеброди. Але замість цього сусідка округлила очі:

– Як? Ти не знаеш? Так це найближча подруга нашої Наталії Олексіївни! Вони з самого дитинства дружать! Наталя стільки про неї розповідала!

Наталя цілий вечір була біля мами. Поруч з нею вона ні, не розгубила весь свій лиск, але нібито ожила. І крізь оболонку світської левиці, власниці імперії ресторанів, раптом проглядала колишня дівчинка, яка бігала з мамою на перервах. Яка могла заплакати від зради коханої людини і пачками пожирати зефір в шоколаді.

– А пам’ятаєш, як ми вкрали журнал з учительської? – шепнула Наталя і вони з мамою тихенько захіхікали.

– А як тобі сподобався Петька з паралелі, і ми підсовували йому любовні записки?

– А як мій Перший обдурив, пам’ятаєш? Знаєш, він зараз в релігію вдарився, – вона заразливо засміялась. Сміх у неї був невдаваний, дуже хороший. – Його всі кличуть святий, так як щоранок він починає з тригодинної молитви. Минуле відмолювати, – найдивніше, в її словах не було зловтіхи, тільки нерозуміння, як вона могла полюбити колись таку нікчемність. Під біти музики у мене в голові чомусь пульсувало одне:

– Переступила. Вона давним-давно переступила. Переступила.


Ми зустрілися з Наталею ще один раз. Мій наречений перед весіллям програв велику суму грошей і не придумав виходу краще, ніж пограбувати кіоск, погрожуючи продавщиці, що переріже їй горло. Він і до цього був непростою людиною. Але я любила. Навіть незважаючи на те, що він, як з’ясувалося, брехав мені про все: починаючи з того, звідки приїхав (говорив, що жив в місті, насправді – в селі), закінчуючи зарплатою батьків (навіщо було хвалитися, що вони багаті, якщо тато працює водієм автобуса, а мама ветеринар?). Жодного слова правди. Весь мій світ руйнувався, як картковий будиночок, але, щоб врятувати його, я була готова на все! Наталя погодилася з нами зустрітися. У неї є зв’язки, вона може допомогти! Може, не все втрачено! Може…

Наталія слухала мою історію і курила. Потім кілька хвилин мовчала. Думала. Я готова була впасти перед нею на коліна, якби це хоч якось допомогло моєму нареченому.

– Значить, так. У мене є телефон одного адвоката, – промовила нарешті Наталя і записала номер на серветці. – Витягала людей і не з такого.

Моє серце зраділо! Сталося краще, що можна було очікувати! Я вже хотіла схопити номер і розцілувати Наталю, але вона відсторонилася.

– Я не закінчила. Я дам тобі цей номер з однією умовою. Якщо хочеш, допоможи йому, але потім ти повинна його забути. Переступити через це.

Світ похитнувся.

– Ні, я його не залишу, не хочу переступати, – пам’ятаю, сказала я, щосили стримуючи себе, щоб не закричати. Свідомість гарячково підкидала інші, напівбожевільні ідеї. Якби це допомогло, я б взяла всю провину на себе. Може, влаштувати йому втечу? Я поїду слідом, я зміню особистість і паспорт, я готова працювати там ким завгодно, хоч прибиральницею!

Наталя тихенько погладила мене по щоці. Завдяки зусиллям косметологів, її обличчя було набагато молодше обличчя сорокап’ятилітньої жінки. Я пам’ятаю той тост маленького хлопчика на її дні народження:

– Мені здається, що вам двадцять, в крайньому випадку, двадцять чотири.

Здалеку дійсно так здавалося. Поблизу її видавали очі. У них була мудрість, втома і всепоглинаючий смуток. Вона промовила тихо, але дуже твердо:

– Після того, що він зробив, залишиш і переступиш. Я переступила, твоя мама свого часу переступила. І ти зможеш.


І змогла. Коли ночами не спала від страху за нього, а почуття провини і гіркоти притискало до ліжка, коли готова була весь світ віддати за те, щоб знову почути його голос, я згадувала слова:

– Залишиш і переступиш. Я переступила, твоя мама свого часу переступила. І ти теж зможеш.

І зараз, обіймаючи іншого, по-справжньому коханого чоловіка, я думаю про те, що кожної і кожного з нас колись довелося переступити. Вирвати з м’ясом ту першу, злу, закривавлену любов. Ніжно проводжу долонею по його щоці, знаючи, що мене не обдурять, не підставлять, не кинуть. Всього б цього не було, якби не переступил. І тихо шепочу Наталі, далекій маминій подрузі, так люблячій орхідеї:

– Д я к у ю.

Олександра Власова